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电影中的“基因球”真的存在吗?

2019-02-20 09:29:57来源:深圳晚报

(记者 杜婷) 科幻电影《疯狂的外星人》正在热映,影片中外星人与地球人通过交换“基因球”的方式建立外交关系,而地球人口含基因球,在口腔里打转,就可以采集到人类的基因。在现实生活中,如此神奇的“基因球”真的存在吗?通过采集唾液就可以获取人类基因吗?

记者就此采访了深圳华大智造测序仪产品经理汪婧婧博士。汪婧婧表示,电影中的这颗“基因球”兼具了样本的采集和存储能力,虽然,和电影里“基因球”一模一样的产品目前还不存在,但它作为一种虚拟的采样方式,其实与我们现在常用的“口腔拭子采集器”有很多相似之处,而研究人员在采集人类唾液样本后,再通过测序便可以获取人类的基因。

何为口腔拭子采集器?据记者了解,口腔拭子采集器是指一种用来采集口腔粘膜上脱落细胞的棉签或者小毛刷。采样时,将拭子头沿牙床、牙龈和口腔内壁之间来回旋转摩擦,然后置于样本保存管中,便完成了采样。

目前,口腔拭子采集器在基因样本的采集中已有一定规模的应用,例如新生儿及儿童疾病/药物基因检测、运动及营养基因检测、亲子鉴定等,均可见到口腔拭子采集器的应用。

汪婧婧对记者说,“人的唾液中含有口腔上皮细胞和白细胞,这些细胞内含有细胞核,细胞核内含有遗传物质(基因组DNA)。因此,通过采集唾液样本,是可以获取人类基因的。而且,只要唾液中细胞的DNA量能满足一次建库测序的需要,口腔中的唾液是可以做一个人的全部基因测序的。”

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